“元宇宙第一股”的前世今生

2021-09-13 10:53:40

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编者按

资本市场从来不缺各种传奇。在这里,人们追逐梦想、渴求财富。有人以梦为马、脚踏实地;也有人玩弄财技、甚至违规违法。我们希望,通过复盘一个个鲜活的案例,来记录资本市场的故事,当然、也可以是事故。近期,证券时报特别推出专栏“股事会”,以飨读者。

今天的故事,是关于元宇宙第一股。2019年6月,一家名叫罗布乐思的科技公司在深圳注册成立,唯一的股东是一家叫Roblox HK的香港企业。一年半以后,Roblox在美国纳斯达克上市,顶着“元宇宙第一股”的光环,Roblox市值高达500亿美元。

大卫·巴斯祖基的过往

1963年,大卫·巴斯祖基(David Baszucki)出生在加拿大。

直到大学毕业,大卫都没有显露出太多过人的地方,即使他入读的是美国数一数二的名校斯坦福大学,即使他的专业是斯坦福数一数二的计算机专业。

1985年,他从斯坦福大学毕业。和大多数斯坦福毕业生一样,他更倾向于在学校附近的硅谷创业,而不是加入大型科技企业。

1989年,大卫和他兄弟格雷·巴斯祖基(Greg Baszucki)成立了一家叫“知识革命”(Knowledge Revolution)的公司。用大卫的话来说,他希望在计算机世界里建立第一个完全使用动画制作的物理实验室。玩家们可以拿绳子、滑轮、球和任何在物理教科书中使用的东西,在这个实验室里建造任何能想到的东西。

这个在当时异想天开的游戏,起初并不被人看好,但大卫仍然醉心其中并坚持了下来。

1998年12月,知识革命以2000万美元的价格被MSC软件公司收购。大卫也加入了MSC担任高管。

骨子里的创业精神,没有让大卫在高管的位置蹉跎太久。

2003年,大卫离开MSC,成立了一家天使投资公司Baszucki & Associates,在科技领域进行投资,投资过的项目包括社交媒体Friendster等。

Roblox是怎么来的?

一年后,大卫再一次开始了创业。

他和MSC的前同事埃里克·卡塞尔一起成立了Roblox,一个由机器人(Robots)和方块(Blocks)拆分合并而来的新词。Roblox既是一款游戏,也是一个社区。玩家在社区里,既可以玩别人的开发的游戏,也能自己开发游戏给其他人玩。

他在接受《福布斯》杂志采访被问到为何再一次创业时说,他看到了孩子们在使用软件创造新事物时,眼睛是发光的。他希望建立一个想象力的终极平台。“我也喜欢建筑玩具,我看到了 3D 渲染的发展方向。我很清楚,有机会在云中创建一个身临其境的 3D 多人游戏平台,让人们可以一起想象、创造和分享他们的体验。”

用大卫的话来说:“Roblox是一个 3D 社交平台,你和你的朋友可以在其中假装身处不同的地方。你可以假装在参加时装秀,或者假装你在龙卷风中生存,或者你想去比萨店工作,或者你是一只鸟,靠捕虫生存。就像我小时候,我会出去玩海盗游戏。在 Roblox 上,人们在社区创建的3D环境中玩耍。”

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图:罗布乐思玩家页面截图

当然,为了让更多人学会开发游戏,充实游戏的生态,Roblox还为游戏开发者提供了工具编辑器Roblox Studio,所有开发者都可以免费使用这个工具。同时,公司还会提供编程语言学习、3D场景构建、编程学习等内容,来帮助游戏开发者完成自己的设计。

从公司成立到2012年,Roblox都在为营造出一个新的生态而搭建社区平台和架构。直到2013年,公司才开始商业化,开始引入创作者交易计划,开发者可通过微交易、游戏内销售虚拟商品等方式来获得虚拟货币Robux。

到了2016年,公司开始加速商业化与国际化,持续完善引擎与社区建设。随着Roblox在2016年接入微软游戏主机Xbox及FaceBook旗下的虚拟现实硬件Oculus,公司基本完成PC、移动、主机及VR等设备终端跨平台布局。

2019年,Roblox推出了Premium付费会员制,并上线Avatar虚拟物品交易市场;另一方面,继续推动国际化,进入南美、俄罗斯等市场并与腾讯成立合资公司罗布乐思。

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图:罗布乐思的创作空间

2020年以前,公司活跃用户还在不紧不慢地增长着。但一场疫情,让同时具备娱乐和社交属性的Roblox用户出现了爆发式的增长。

2021年3月,公司正式登录纽交所,成为“元宇宙第一股”。

Roblox的未来

Roblox没有选择传统的方式登录资本市场,而是选择了直接上市的方式,即没有通过券商进行新的融资,就直接上市交易。

上市当天,Roblox的股价从45美元涨到了70美元,市值突破400亿美元。随后几个交易日,股价更是一路走高突破100美元,市值突破500亿美元。

图:Roblox上市后的股价走势

但关于Roblox的未来,争议仍然非常大。

Roblox的主要收入来自虚拟货币Robux充值以及广告。即使公司今年二季度用户数和收入都创下了新高,但公司的亏损仍在增加。二季度亏损了1.40亿美元,同比增加0.69亿美元。

不过在华尔街,亏损并不是问题,Roblox面临越来越大的竞争对手才是问题。几乎所有的社交巨头和游戏巨头都看到了这个市场的发展。

扎克伯格就宣布Facebook将在VR实验室团队下成立元宇宙产品团队,持续在VR/AR及其他元宇宙相关领域进行产品服务研发,至2025年公司希望从社交媒体平台公司完成向元宇宙公司的转型。

腾讯公司除了直接入股Roblox,并协助Roblox在中国进行扩张外,凭借着自身在社交和游戏领域的强大资源,构筑一个全真互联网。

一个更关键的数据是:Roblox的活跃用户4210万人,活跃的开发者800万人。但在数千万的活跃用户里,13岁以下用户占比54%,25岁以上用户仅占15%。

在2016年那次采访中,记者曾经问过大卫,孩子们是否花了太多时间在手机上?大卫说:我希望小朋友们尽可能多地在户外玩耍。但是当他们使用手机的时候,我更愿意他们以富有想象力、创造性的方式使用它,而不是以程序方式消费内容或遵循步骤。

那一年,他有3个女儿和一个儿子。三个女孩经常用手机,而不是电脑,玩社交媒体和听音乐。他儿子在加州大学伯克利分校学习计算机科学,他没有空闲时间。

   
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