抹平虚拟与现实的边界,元宇宙是泡沫还是变革?

2021-06-17 11:28:39

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今年以来,元宇宙(Metaverse)成为了互联网行业一个相当热门的话题。有人将元宇宙比喻为未来的互联网,通过数字分身,人们可以在虚拟世界活出另一种人生,甚至可能从根本上改变人类社会的形态;也有观点认为,资本市场对元宇宙的狂热很快就会退潮。

那么,元宇宙来自何方来?未来又向何处去?是科技的泡沫还是即将到来的颠覆?

什么是元宇宙

追根溯源,元宇宙概念并不是空穴来风。1992年,科幻小说家尼尔·史蒂芬森在自己的小说《雪崩》(Snow Crash)中首次提出“元宇宙”概念,预言了未来虚拟时空中的人类社交与其他活动。

在2018年的科幻电影《头号玩家》中,导演史蒂文·斯皮尔伯格展示了一个荒诞离奇,却令人神往的虚拟游戏宇宙——绿洲。只要戴上VR设备,人们就可以进入这个与现实具有强烈反差的虚拟世界。在这个世界里,既有繁华的都市,也有形象各异的玩家,甚至不同影视游戏中的经典角色也打破次元壁在这里汇集。

“绿洲币”则可以和现实法币兑换以换取住房和食物等,这些必需品由现实中的机器人完成生产——人类在现实中的社会行为已经消解殆尽,他们全部生活在这个大规模、永续性且自生长的无限世界里。

2020年底,马化腾在腾讯集团的年度特刊《三观》中写道:“一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级。”

马化腾将未来的升级称之为“全真互联网”。

“这是一个从量变到质变的过程,它意味着线上线下的一体化,实体和电子方式的融合。虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。”马化腾写到。

目前,元宇宙的概念还没有公认的定义。不过,从具体特征上看,头号玩家中的“绿洲”和马化腾提出的“全真互联网”都与元宇宙十分类似,而且这一发展趋势正在得到越来越多人的认可。

国盛证券在一份研报中,将元宇宙定义为:沉浸式的虚拟空间,用户可在其中进行文化、社交、娱乐活动,元宇宙的核心在于对虚拟资产和虚拟身份的承载。

资本和技术的合力

进入2021年,元宇宙迎来了自己的春天。

3月10日,Roblox登陆纽交所,成为元宇宙第一股。Roblox是一款兼容了虚拟世界、休闲游戏和自建内容的游戏。Roblox的成功之处,在于它形成了基于PUGC的内容社区,大大拓宽了内容的边界。截至2021年Q1,其DAU为4210万人,最高570万人同时在线,有超过1800万种游戏。

Roblox面向创作者提供的工具集,可以高度定制化地打造游戏宇宙,不仅在地图、剧情层面,在玩法、消费模式上也可以进行深度设计。

上市首日,公司市值即突破400亿美元,一年前,Roblox的估值不过40亿美元。

同月,国内的沙盒平台研发商MetaApp宣布完成由SIG海纳亚洲资本领投,创世伙伴CCV、云九资本跟投的C轮融资,数额达到1亿美元,是目前国内元宇宙赛道融资额最高的一个案例。

4月13日,美国游戏开发公司Epic宣布获得10亿美金融资,估值达到287亿美元,相较于去年8月173亿美元的估值上涨65.9%。Epic方面表示,本次融资的资金将主要用于开发元宇宙业务。

5月10日,Soul向美国证券交易委员会正式提交了IPO申请,计划在纳斯达克挂牌上市。在众多社交巨头的阴影下,Soul选择了一条全新路线,打造“年轻人的社交元宇宙”。

梳理元宇宙发展的整体脉络,不难发现,它如今的爆火绝不是偶然,而是各项技术成熟到一定程度产生质变的结果。

在上述关于元宇宙的研报中,国盛证券表示,元宇宙是数字社会发展的必然。

过去智能终端的普及、电商/短视频/游戏等应用的兴起、 5G 半导体基础设施的完善、共享经济的萌芽均是前奏。

其中,与元宇宙直接相关的是VR/AR市场,新一代VR设备显示技术从3D向全真演进。

在基础设施方面,5G基站、AIoT建设,大规模IDC数据中心的落成以及“东数西算”的推进,在网络数据传输、算力上为元宇宙提供了保障。

而区块链DeFi、NFT赛道快速迭代,使更多的人和机构开始接受这种虚拟资产范式。

“虚拟物品确权问题,已经进入浪尖,成为焦点。”中南财经政法大学数字经济研究院执行院长盘和林认为,NFT颠覆的不是货币,而是产权模式。

“NFT是一种代币,每一个币都是不同的,你可以认为这就是一个防伪码,关联到你的那些图片,音频和视频,使得那些虚拟数字产品成为独一无二的存在。即使图片被复制,你关联NFT的那一份图片,也是独一无二的。从经济学的角度,这就是创设产权。”盘和林表示。

目前,埃隆•马斯克 (Elon Musk),杰克·多西(Jack Dorswey),马克•库班 (Mark Cuban) 等名人均已发行了自己的NFT作品。

此外,发展日益成熟的DeFi生态,为元宇宙提供了一整套高效的金融系统,包括虚拟资产的抵押借贷、证券化、保险等,为用户提供低成本、低门槛、高效率的金融服务。

而当下全球疫情的持续以及 Z 世代 YOLO 文化的兴起进一步加速了元宇宙的到来。 

泡沫还是变革?

诚然,元宇宙可以改变游戏行业、社交行业乃至全人类的生活方式。但不可否认的是,如今的我们离元宇宙的完整形态或愿景还差很远。

“元宇宙作为一种未来媒介,能够成为比现存的任何封闭系统都更高效的引擎,推动经济效率提升。”Epic公司CEO蒂姆·斯威尼认为,关键是要意识到,这个体系实际上背负着大量运营成本。元宇宙或者类似的平台还需要托管数以百万计的服务器,这些服务器用于提供用户内容和运行3D模拟,包括逼真的物理模拟。

还有一个显著的问题在于,传统IP进入虚拟世界时,总认为按照自有资源可以复刻传统市场的成功,但其实圈层和圈层之间往往有壁垒。

“互联网巨头、创业者和资本市场都是在盲人摸象,有人摸到了鼻子,有人摸到了腿,有人摸到了一根毛——反正都与大象相差甚远。”互联网自媒体人裴培称,“在短期,资本市场对元宇宙的狂热很快就会退潮,就像两三年前对云游戏的狂热一样。当Roblox上市的时候,元宇宙很可能已经越过了它在资本市场的第一个最高峰。”

“起初,很多年轻人以为这是游戏,后来又认为它是一个综合化数字城市,综合化数字场景和宇宙。”星瀚资本创始合伙人杨歌日前在一次线上直播活动中表示,元宇宙是一个新的流量环境,没有那么简单。“我们会进入到一个新环境建设,建完之后再重构第三代流量的产品形态、内容形态、社群、电商。”

杨歌认为,元宇宙的呈现方式可能是VR眼镜、瞳孔、家庭全息影像等。“在未来的10-20年,这些东西是否能够产生,以及是否会将成本降低到民用化,都是未知数。”

   
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